Cetoacidosis diabética: qué es, por qué aparece y cómo prevenirla

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Cetoacidosis diabética: qué es, por qué aparece y cómo prevenirla

Como consecuencia de la formación de cuerpos cetónicos en el organismo de manera no controlada o excesiva, puede originarse lo que se denomina cetoacidosis que, cuando se produce en una persona con diabetes, se denomina cetoacidosis diabética. Te contamos qué es, por qué aparece y cómo prevenirla.

Qué es y cuáles son las causas de la cetoacidosis diabética

La cetoacidosis diabética es una complicación grave de la diabetes mal controlada. Se caracteriza por acidez metabólica, presencia de cuerpos cetónicos en la sangre y niveles altos de glucosa así como muy bajos de insulina en el organismo.

Debido a que los cuerpos cetónicos se producen como consecuencia de la oxidación de grasas, cuando se lleva una dieta keto esto es lo que permite perder peso y se induce voluntariamente. No obstante, en quienes tienen diabetes esta cetosis excesiva se ocasiona como consecuencia de que la glucosa que se ingiere no puede ser usada por las células del cuerpo debido a la falta de insulina o a la incapacidad del cuerpo de responder a dicha hormona.

Así, simultáneo a la provisión de glucosa que no puede usarse por las células, se queman grasas en exceso para ofrecer energía al organismo y se forman cuerpos cetónicos en demasía cuyo carácter ácido culmina ocasionando acidez metabólica y el cuadro denominado cetoacidosis diabética.

Es una complicación mucho más frecuente en quienes tienen diabetes tipo 1 y su cuerpo no produce insulina, mientras que suele ser inusual y menos agresiva cuando se presenta en quienes tienen diabetes tipo 2.

Diabetes

Las posibles causas de cetoacidosis diabética

Para que en el organismo de una persona con diabetes se produzcan cuerpos cetónicos en exceso y se desarrolle la cetoacidosis diabética, pueden presentarse alguno de los siguientes factores causales:

  • Olvido de dosis de insulina que lleva a que la glucosa no pueda usarse por el cuerpo como fuente de energía y se inicie la cetosis.
  • Enfermedades infecciosas u otras que elevan las necesidades de insulina o alteren el efecto de esta hormona.
  • Estrés que eleva los niveles de cortisol y puede incrementar las necesidades de insulina.
  • Medicamentos determinados o drogas como la cocaína, así como el abuso de alcohol que pueden interferir en la acción de la insulina o incrementar su necesidad en el organismo, así como estimular la cetosis.

Los síntomas y consecuencias de la cetoacidosis diabética

La cetoacidosis diabética, precisamente por acidificar el medio interno de nuestro cuerpo, resulta una complicación de la diabetes de mucha gravedad para el organismo y puede originar hasta un edema cerebral y la muerte si no se controla a tiempo o se controla mal.

Por eso, es importante reconocer lo antes posible sus síntomas, entre los que destacan:

Ante la detección de cuerpos cetónicos en orina y acidez metabólica, resulta importante administrar progresivamente y con cuidados, insulina, agua y electrolitos que favorezcan el regreso a una situación normal sin ocasionar una hipoglucemia, hipopotasemia o una baja considerable en los niveles de potasio, o bien, el tan temido edema cerebral que puede resultar mortal.

Dolorabdominal

Las claves para prevenir la cetoacidosis diabética

Si bien la cetoacidosis diabética suele ocurrir muchas veces sin que las personas conozcan que tienen diabetes, es decir, siendo esta el debut diabético de muchos que padecen diabetes tipo 1, una vez que tenemos el diagnóstico de la enfermedad resulta importante su control adecuado.

Es decir, una vez que sabemos que tenemos diabetes además de controlar los niveles de glucosa mediante un estilo de vida adecuado, resulta clave realizar mediciones frecuentes de glucemia así como ajustar las dosis de insulina en función de éstas y de situaciones eventuales como puede ser una enfermedad, momentos de estrés y demás.

También es importante prestar atención a los síntomas de hiperglucemia y a los de la cetosis que pueden caracterizar a esta complicación, como así también resulta importante conocer los signos de hipoglucemia que también resulta peligrosa.

Por último, cuando tenemos diabetes es fundamental estar preparados para actuar en casos de emergencia, esto es, tener siempre algún contacto de urgencias médicas u otro que nos ayude a resolver en situaciones especiales como puede ser el inicio de una cetoacidosis diabética.

Imagen | iStock y Jumpstory

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La noticia Cetoacidosis diabética: qué es, por qué aparece y cómo prevenirla fue publicada originalmente en Vitónica por Gabriela Gottau .



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